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6 dúvidas sobre intolerância à lactose


Várias pessoas não conseguem digerir bem os alimentos que contêm a substância.


Fabrício Santana é jornalista

Muito se fala sobre intolerância à lactose. Várias pessoas não conseguem digerir bem os alimentos que contêm a substância. Nós conversamos com a nutricionista Marise Bandeira, de São José do Rio Preto (SP), que esclareceu seis dúvidas sobre o assunto.

1 – O que é lactose?

Marise Bandeira – Lactose é o açúcar do leite, que quando ingerido é quebrado em dois açúcares menores (galactose e glicose) que são absorvidos pelo intestino, alcançam a corrente sanguínea e são utilizados como fonte de energia.

2 – Como os produtos sem lactose são obtidos?

Marise – A quantidade de lactose no produto é que vai definir se ele é livre ou não da substância. Abaixo de 100mg/100g ou ml, o produto é considerado sem lactose. De 100mg até 1g/100g ou ml, o produto será considerado com baixo teor de lactose, sendo que sempre que a quantidade for igual ou acima de 100mg/100g ou ml o produto deverá ser considerado como tendo lactose.

3 – O que é intolerância à lactose?

Marise – Intolerância à lactose é o nome dado à incapacidade parcial ou total de digerir o açúcar do leite e derivados. Ela ocorre quando o organismo não produz, ou produz em quantidade insuficiente, a enzima lactase, responsável pela digestão da lactose.

Como consequência, a lactose chega ao intestino grosso inalterada, sendo fermentada por bactérias, formando gases e maior retenção de água no intestino, causando distensão abdominal, cólicas, diarreia, flatulência, entre outros sintomas.

Existem três tipos de intolerância à lactose de causas diferentes:

• Deficiência congênita: A criança nasce sem condições de produzir lactase, sendo essa uma forma rara.

• Deficiência primária: Ocorre uma diminuição natural e progressiva na produção de lactase a partir da adolescência e até o fim da vida, sendo essa a forma mais comum.

• Deficiência secundária: A produção de lactase é afetada por doenças intestinais, como diarreias, síndrome do intestino irritável, doença de Crohn, doença celíaca, entre outras. Nesses casos, a intolerância pode ser temporária e desaparecer com o controle da patologia que a causou.

4 – O que é alergia à proteína do leite?

Marise – Essa alergia é uma reação imunológica adversa que acontece após a ingestão de leite ou derivados, por menor que seja a quantidade ingerida. Ela ocorre principalmente no primeiro ano de vida. A mais comum é a alergia ao leite de vaca, que pode provocar alterações no intestino, na pele e no sistema respiratório.

5 – Consumir produtos sem lactose é mais saudável?

Marise – Para quem não possui alergia ou intolerância, consumir leite na sua forma original não causa nenhum prejuízo. Lembrando que o ideal é não consumir leite e derivados logo após a refeição, principalmente para as crianças, pois o cálcio do leite atrapalha a absorção de ferro; nem substituir a refeição por leite. Quem possui intolerância deverá evitar de acordo com o nível de intolerância, e em caso de alergia, a criança não poderá consumir leite e derivados, nem produtos que os contenham.

6 – Leite sem lactose tem a mesma quantidade de cálcio que o leite com lactose?

Marise – A quantidade de cálcio é semelhante em todos os leites, integral, semidesnatado, desnatado e com baixo teor de lactose. A forma mais simples de verificar a quantidade de cálcio é observando a informação nutricional do produto.

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