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A língua portuguesa na paisagem linguística de Toronto


“Ter visto a bandeira do Brasil e a palavra ‘Lisboa’ me fez sentir como se estivesse em casa.”

Foto: Giovanna Kuan.

Anabela Rato é professora assistente de Linguística na Universidade de Toronto

[Department of Spanish & Portuguese, UofT]

No âmbito da disciplina de Língua Portuguesa e Sociedade, considerou-se importante colocar aos alunos do programa de estudos lusófonos, da Universidade de Toronto, o desafio de descrever e refletir sobre a relevância da língua portuguesa em Toronto. Afinal, trata-se de uma das cidades mais multiculturais e multilíngues do mundo. Daí que seja essencial não só estudar a importância da língua portuguesa na construção do espaço público em Toronto, como também compreender as mudanças que se observam na sua paisagem linguística ou, em outras palavras, as alterações que vão surgindo, resultantes do contato entre línguas, culturas e comunidades.

Dentre os resultados deste trabalho, destacamos o fato de, atualmente, a presença do português não estar circunscrita à área chamada de Little Portugal, estendendo-se a outras áreas da cidade, como por exemplo a de Weston-Pellam Park. Torna-se evidente a presença da língua portuguesa em estabelecimentos comerciais, instituições financeiras, consultórios e associações culturais e desportivas. No entanto, não nos deparamos apenas com nomes de estabelecimentos em português, como também com informação escrita nas suas vitrines, publicidade e cartazes alusivos a eventos culturais das comunidades lusófonas. Sinalização pública é visível, por exemplo, na Dundas Street West, identificando a “Rua Açores”. Por outro lado, de caráter temporário, encontramos, ainda, dispersos pelas ruas da zona oeste de Toronto, grafites com palavras ou frases escritas na nossa língua. E podemos ver em vários estabelecimentos as bandeiras nacionais dos países lusófonos, imagens de símbolos e ícones culturais e referências a topônimos que apelam a uma identidade com as culturas lusófonas.

Este conjunto de elementos gerou observações significativas dos nossos alunos: “Ter visto a bandeira do Brasil e a palavra ‘Lisboa’ me fez sentir como se estivesse em casa; Little Portugal parece com um pedacinho de Portugal ou do Brasil. E não é possível caminharmos por estes espaços urbanos sem reparar na língua portuguesa”, comentou um deles.

A presença expressiva do português nestes espaços públicos dá, desta forma, uma cor vibrante e distinta à paisagem linguística de Toronto.

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